lunes, 19 de mayo de 2014

Adiós al tensai del sol naciente

Cuando un jugador de la talla de Wesley Sneijder describe a otro compañero de profesión como el jugador más correoso al que se ha enfrentado nunca, algo parece indicar la grandeza de tal jugador. Si su apodo es "tensai", o lo que es lo mismo genio en japonés, ya no nos deja lugar a dudas que el protagonista de nuestra historia ha dejado huella en cada campo de fútbol que ha pisado. Si aún encima, la despida que te da la que durante tan sólo dos años ha sido tu afición es con fuegos artificiales, coreando tu nombre en el minuto 21 (en homenaje a tu número de camiseta) y te hace tifos con tu cara, algo muestra que desde entonces ese equipo, ese estadio y esa liga ya no será lo mismo desde que no estés allí.

Despedida de Ono en el Pirtek Stadium

Tifo preparado por los aficionados de Western Sydney


La huella que ha dejado el internacional japonés Shinji Ono en el sudeste australiano es innegable. Como comentábamos arriba, tan sólo han sido dos temporadas en el conjunto aussie, pero qué dos temporadas. Tampoco es nada extraño el cariño que le tienen, si tenemos en cuenta que el club se creó en 2012 y su historia no puede ser más exitosa tras acabar la liga regular en 2012-2013 en primera posición y en segunda posición esta temporada que acaba de terminar. Ello unido a que llegó a la final del play-off en las dos temporadas y que ha obtenido su clasificación para los Cuartos de Final de la Champions League asiática. Por lo tanto, podemos decir que la exitosa corta historia de Western Sydney va ligada íntimamente a la trayectoria del japonés.

Su fichaje por el equipo australiano fue algo extraño, ya que el equipo no lo había escogido para su plantilla, sino que se había decantado por la estrella alemana Ballack. El mismo Ono reconoció hace no mucho que su fichaje por Western Sydney fue el que ha relanzado su vida futbolística y que si esa oferta no hubiera aparecido, seguramente habría colgado las botas. Ya en su primera temporada brilló con luz propia, siendo nombrado en el XI ideal de la liga y marcando 8 goles en liga. Ono tiene una espinita clavada y es el haber triunfado en el fútbol europeo, como lo ha hecho en el asiático. Y es que no empezó nada mal cuando fue fichado por el Feyenoord en el año 2002, ya que fue un gran contribuyente a que su equipo se hiciera con la Copa de la UEFA. Sin embargo, las lesiones aparecieron y el mediocampista japonés cada fue perdiendo más protagonismo, por lo que decidió volver a su tierra natal. Lo intentó de nuevo sin éxito dos años más tarde en el Bochum alemán.

Otra cosa que parece curiosa es que pese a rendir a gran nivel, tanto en Japón como en Australia, no ha sido muchas veces internacional, ya que apenas 22 veces ha vestido la camiseta de su selección y la última vez data de 2006.

Ahora, regresa a su país natal, al Consadole Sapporo, que actualmente milita en la segunda división nipona, pero que con el fichaje del talentoso mediocentro, busca la promoción a la máxima categoría del fútbol japonés. Su despedida no será la única del equipo pues Youssouf Hersi, clave esta temporada, se marcha a Perth Glory. Eso sí, los dos se van con el trabajo bien hecho y con una sensacional despedida, pues Ono fue nombrado jugador del partido en el último encuentro de Champions League, donde su equipo consiguió un 2-0 necesario para acceder a la siguiente ronda.

lunes, 16 de diciembre de 2013

Fútbol desde dentro (I): Etiopía

Texto original: http://worsoccer.blogspot.com.es/2013/12/football-from-inside-i-ethiopia.html

Estrenamos una nueva sección en este blog. Se llama "Fútbol desde dentro" y queremos escribir en ella cómo la gente alrededor del mundo siente, vive y habla sobre el fútbol más cercano a ella. Nuestro primer post es sobre fútbol de Etiopía y para ello hemos hablado con Omna Taddele (@omna_tg), fan de Saint George F.C. y colaborador en ethiofooty01.com.


- ¿Cómo piensas que es el presente en el fútbol etíope?

El presente del fútbol en Etiopía es totalmente bueno. Sobre todo con este increíble equipo que hemos conseguido formar. Hemos participado en la Copa África de Naciones después de 30 años de ausencia y también conseguimos clasificarnos para los play offs del Mundial, lo cual es un gran hecho and personalmente nosotros estamos en buena forma aunque hemos tenido algunos problemas que deberíamos solucionar. Especialmente el problema del portero y la escasez de un cazagoles son los principales problemas. Algunos jugadores se fueron al extranjero, lo que les permite llegar a ser profesionales. Puedes ver los casos de Getaneh Kebede y Shemles Bekele.

- ¿Y el futuro?

El futuro parece brillante seguro; aunque la Federación de Fútbol de Etiopía debería trabajar en sacar jóvenes talentos. Estamos esperando impacientemente un gran evento como la Clasificación para el Mundial de 2018 y convertirnos en la primera nación del Este de África en conseguir dicha clasificación. Yo también creo que nuestros clubs de fútbol tendrán una gran participación en las competiciones continentales. Puedo decirte que el futuro para el fútbol etíope será fantástico.

- Increíble actuación de Saint George F.C. en las competiciones continentales en 2013, ¿verdad?

Cierto, Saint George F.C. nos mostró una asombrosa actuación en la Confederation Cup a pesar de que ellos fueron eliminados en la fase de grupos. 2013 ha sido un buen año para nuestro fútbol. Saint George F.C. eliminó algunos buenos equipos como ENPPI of Egipto o Djoliba de Mali. Fue desafortunado que ellos fueran vencidos por Zamalek de Egipto en la Champions League. En conjunto, los Saints hicieron historia y fue un viaje fascinante.

- Supongo que piensas que es una pena que Saint George F.C. no pueda tomar parte en la Champions League o en la Confederation Cup en 2014, después de ser segundo tanto en liga como en copa.
 
Sí, es exasperante. Nos venció Dedebit, campeones de la Premier League de Etiopía 2012/13, en la carrera por el título y también perdimos la Copa de Etiopía frente a Defense Force en penaltis.
 
- ¿Cómo se sintió la población del país tras lograr la clasificación para una Copa África de Naciones 30 años después de vuestra última participación?
 
La gente se sintió muy bien. Nadie realmente esperaba estar allí pero ellos cumplieron. La gente estaba emocionada con ello y también se sentían muy orgullosos. Incluso la gente estuvo alrededor del estadio de Addis Ababa antes del crucial partido de vuelta ante Sudán durante 24 horas antes de que el partido comenzara. Había un gran ambiente. La mayoría se tomó muy en serio a la selección nacional y espero que continúe siendo así.
 
- ¿Cuáles son las principales razones para que Etiopía sólo consiguiera un punto en dicho torneo? ¿Quizás jugadores sin experiencia en este tipo de torneos?
 
La principal razón es la escasez de experiencia más un problema de concentración, por no mencionar las lesiones que tuvieron jugadores clave como Adane Girma y Asrat Megersa durante la Copa  que también nos dificultaron el acceder a la siguiente fase. Y también la falta de disciplina y no tener un buen portero nos costaron mucho.
 
- El siguiente gran torneo donde Etiopía jugará es el Campeonato de Naciones Africanas en 2014. ¿Qué esperas de este torneo? 
 
Espero que el Campeonato sea una buena experiencia y también una buena forma de conocer a qué nivel está nuestra liga respecto del resto. Estamos emparejados con Ghana, Libia y Congo Brazzaville y será bastante duro. Ojalá, el entrenador Sewnet Bisahw seleccione un buen conjunto y nosotros podamos llegar a la final si trabajamos duro.
 
- Hablando sobre Getaneh Kebede, ¿piensas que es el jugador más prometedor para el futuro?
 
Sí, Getaneh Kebede tiene un talento asombroso. Él tiene un talento natural como goleador y su asociación con el jugador estrella Saladin Said nos hará más fuertes. Él está en un buen estado de forma en Bidvest Wits así que por supuesto él puede ser lo mejor que le pase al fútbol de Etiopía.
 
- ¿Podrá Youssouf Hersi jugar algún día para los Walias o es imposible?
 
¿Por qué no? Cualquier jugador etíope puede jugar para la selección.
 
- ¿Crees que todas las promesas de Etiopía deben emigrar para tener alguna oportunidad de conseguir una mejor carrera futbolística?
 
La mayoría de jugadores del mundo entero quiere ser profesional y quiere jugar en una liga de buen nivel y los jugadores etíopes tienen la habilidad para hacerlo. De hecho, sí creo que nuestra ligad debería ser más fuertes y nuestros jugadores deberían tener una buena carrera futbolística, no sólo en el extranjero, sino también en Etiopía.
 
- ¿Qué consideras más importante para vuestra liga: fichar jugadores extranjeros o desarrollar jugadores nacionales que después puedan ayudaros en la selección?
 
Entrenar jugadores nacionales será un paso bueno y sabio. No estoy en contra de tener jugadores extranjeros lo cual aumenta el nivel de la calidad de la liga, pero deberíamos dar prioridad a nuestros jugadores nacionales puesto que son ellos los que pueden llevar a la selección a otro nivel.
 
- Sobre vuestra liga, ¿qué aspectos piensas que deberían mejorarse?
 
Nuestra liga debería estar mejor organizada y tener un calendario de acuerdo al calendario FIFA. Necesitamos sponsors y deberíamos atraer a que la gente venga y vea los partidos de liga en lugar de la Premier League inglesa.
 
- ¿Es televisada la liga de Etiopía por TV?
 
No, la Ethiopian Premier League no es televisada. Es sinceramente lamentable.
 
- ¿Cuánta gente suele ir a un partido de liga? ¿Están los estadios llenos o vacíos?
 
Depende. Equipos como Ethiopia Coffee o Saint George F.C. tienen mucha afición y los estadios están bastante llenos pero en equipos medios sólo grandes entusiastas ven los partidos. Clubes como Arbaminch City o Woliyta Dicha tienen también bastante afición. Concretamente Arbaminch juega sus partidos en casa frente a 50.000 fans lo cual es algo bueno.
 
- ¿Soléis tener problemas entre seguidores de los equipos?
 
Sí, en ocasiones. La mayoría de veces es entre los dos grande equipos de Etiopía: Saint George F.C. y Ethiopian Coffee. Yo también he sido testigo de cierto hooliganismo en el fútbol. Desde que Saint George F.C. y Ethiopia Coffee se odian y son enemigos es algo común.
 
- Es difícil encontrar mucha información sobre la liga etíope online, o al menos en inglés. ¿No piensas que si esta situación mejorara, mucha más gente seguiría el fútbol de Etiopía?
 
La situación ha mejorado mucho pero necesita que se siga trabajando en ello. Espero que continúe progresando también.
 
- Los partidos de vuestra liga son jugados sólo en dos Regiones del país, ¿por qué el resto de regiones no tiene equipos en la liga?
 
Sólo Addis Ababa, Oromia, South Nations Nationality Region (SNNP) y Amhara tienen representantes. Tigry tenía dos representantes, Guna Trading y Trans Ethiopia, pero con el paso de los años sus actuaciones fueron a peor y desaparecieron. Otras regiones como Somali, Afar, Gambela, Dire Dawa y Benshalgul Gumuz están bastante por detrás. Ellos necesitan trabajar para tener al menos un representante en la liga. La principal respuesta para tu pregunta es que ellos tienen escasez de equipos fuertes. Si nos fijamos en Afar, Somali y Gambela, yo realmente no sé ni siquiera si tienen algún equipo de fútbol.
 
- He visto que varios partidos de liga son jugados entre semana, por ejemplo a las 13.00 o las 16.00. ¿No piensas que esto dificulta que la gente vaya a los estadios?
 
Está claro que es una dificultad más. Como dije anteriormente, es debido a que la liga no está bien organizada, además que la Federación quiere que la temporada termine antes del verano. Es difícil jugar al fútbol en verano. Es por ello que tenemos este tipo de calendario.
 
- Gracias por tus palabras.
 
Por @futdelmundo

jueves, 3 de octubre de 2013

Guía Sphera 2013-2014

Un año más vuelve la Guía Sphera, una de las guías más completas en cuanto a fútbol internacional se refiere. Este año llega con el análisis de más de 230 equipos de todo el mundo. Nuevamente, tengo la oportunidad de colaborar en ella y esta vez con los análisis de Maccabi Haifa y Ludogorets. Cualquiera que esté interesado en conocer la actualidad del fútbol internacional, debe poseerla.

A continuación, os dejo el link de la web oficial, donde se puede descargar: http://guia.spherasports.com/?utm_source=Twitter&utm_medium=redes+sociales&utm_campaign=Lanzamiento

jueves, 25 de abril de 2013

Jugadores de países exóticos (II): Los indonesios del C.S. Visé

Alfin Tuasalamony
C.S. Visé, club de la Segunda Divisón belga, es un club multicultural. Tiene jugadores de 11 países, el propietario del club es un Grupo de empresas indonesio, su entrenador es italiano y tiene convenios de colaboración con un club indonesio, uno uruguayo y otro australiano. Precisamente dichos convenios vienen de que los cuatro clubes son propiedad de Bakrie Group, a cuya cabeza aparecen los hermanos Bakrie, hijos del empresario indonesio Achmad Bakrie. Como no podía ser de otra forma, a los tres hermanos les encanta el fútbol y es por ello que quisieron intentar dar un impulso al fútbol de su país, adquiriendo diversos clubes por todo el mundo y exportando allí a jugadores indonesios, para que su fútbol pudiera crecer. Como curiosidad comentar que es tal la implicación de sus dirigentes en la gestión del club, que su página web oficial puede ser leída en tres idiomas: francés, inglés e indonesio.

Actualmente, son cuatro los indonesios que tiene el C.S. Visé en la primera plantilla. Pero si alguno destaca por encima del resto, ese es Alfin Tuasalamony. Asentado totalmente en el equipo a sus 20 años, el lateral derecho ha disputado 29 de los 33 partidos que ha jugado su equipo en liga como titular. Esta es su segunda temporada en el club, donde llegó procedente del Deportivo Indonesia, otro de los clubes propiedad de Bakrie Group, y que se dedica a formar jugadores indonesios en las categorías inferiores del fútbol uruguayo. De hecho los otros tres integrantes de la plantilla actual del club belga (Lestusen, Lestaluhu y Zainal Haq) también pasaron por dicho club formativo de Uruguay. De momento, sólo el lateral derecho se ha convertido en titular indiscutible, puesto que los demás llegaron en Enero de este año y apenas han disputado minutos.

Precisamente, tanto Tuasalamony como Zainal Haq han sido pre-seleccionados por su selección para disputar los Juegos del Sudeste Asiático, los cuales se disputarán en Diciembre de este año. Se trata de una competición para selecciones sub-23. Mientras tanto, Lestusen y Lestaluhu que tan sólo tienen 19 años, ya han sido convocados varias veces con la selección sub-19. Los cuatro tienen mucho potencial de futuro y se espera que sean una parte muy importante en la selección nacional en unos años. Además entre los cuatro cubren prácticamente las posiciones del campo, pues Zainal Haq es central, Tuasalamony es lateral derecho, Lestusen juega como mediocentro defensivo y Lestaluhu como delantero centro.

La temporada del C.S. Visé no se puede decir que haya sido espléndida ni mucho menos, pero al menos han logrado el objetivo de la salvación. A falta de un partido para acabar la liga, sacan 6 puntos al puesto de promoción. Un descenso hubiera significado la caída de un proyecto que cuenta con gente muy joven en la plantilla. Como dato, decir que la edad media de dicho equipo es de apenas 22 años. Este ha sido uno de los principales inconvenientes esta temporada: la inexperiencia de sus jugadores.

Foto: goal.com

Por @futdelmundo

miércoles, 6 de marzo de 2013

Jugadores de países exóticos: Ayub Daud

Con el post de hoy, iniciamos una serie de post sobre futbolistas de países no conocidos futbolísticamente hablando, que juegan en otras ligas de mayor nivel que la suya. En este primer artículo vamos a centrarnos en un jugador de uno de los países más pobres del Mundo. Se trata de Ayub Daud y es de Somalia.

Nacido en la capital del país, Mogadiscio, pronto se mudó a la ciudad italiana de Cuneo con toda su familia cuando sólo tenía 5 años. Los pocos años que pasó en el país fueron un trauma para todos, ya que justamente en ese momento se desarrollaba la guerra civil de Somalia. Una guerra que aún continúa y que ha dejado más de 500.000 muertos y miles de desplazados. Es por eso que sus padres decidieron intentar que la vida de sus hijos fuera algo mejor que las suyas. Su padre, de hecho, formó parte de la selección somalí.

Empezó jugando precisamente en el club de la ciudad a la que primero llegó en Europa. Pero allí apenas permaneció unos meses puesto que la Juventus puso sus ojos en un delantero de gran estatura para su edad. Poco a poco iba progresando en las categorías inferiores de La Vecchia Signora. Ya se había hecho un hueco en el equipo Primavera, cuando llegó el mejor torneo que se le recuerda. No sólo su equipo se hizo con un torneo en el que participaban 40 equipos juveniles, sino que además el joven delantero somalí fue el máximo goleador de dicho torneo con 8 goles en 7 partidos. Este torneo fue el que le abrió la puerta del profesionalismo. Muchos grandes clubes europeos se fijaron en él, incluso Arsene Wenger le llamó personalmente. Él, sin embargo, decidió apostar por el club que le había llevado hasta ahí. Y tan sólo 20 días más tarde llegaba su oportunidad de debutar en la Serie A. Apenas fueron 3 minutos del partido, pero le supieron a gloria.

Sin embargo, lo que parecía una carrera meteórica se truncó. Se le cedió a cuatro equipos distintos y mas o menos fue cumpliendo con goles, pero a su vuelta a la Juventus en Junio de 2011, a la terminación del contrato, no se le renovó por considerar que no había hueco para él en el primer equipo. Por lo tanto, tuvo que buscarse equipo por su cuenta. Muchos hablan que ya no era aquel chico que destacaba en las categorías inferiores por su gran poderío físico. Vamos una historia que ya hemos escuchado en innumerables ocasiones: chico africano con rápido crecimiento antes que los niños de su edad y que cuando llega a senior ya no destaca tanto pues las condiciones físicas se han igualado.

Fue ahí cuando decidió cambiar de aires tras haber estado prácticamente toda su vida en Italia. Se mudó a Chiasso, pequeña ciudad del Sur de Suiza, cuyo equipo llegó a jugar en la liga italiana por su proximidad al país vecino. Allí, tampoco está destacando en exceso, puesto que esta presente temporada sólo ha jugado 5 partidos marcando un gol. Y eso que el equipo juega en la Challenge League, segunda división suiza.

A sus 23 años recién cumplidos, Ayub no ha jugado nunca con la selección de Somalia, pese a ser una selección con bajo nivel y pocos jugadores en el extranjero. La poca actividad de la selección (suele jugar sólo 3 o 4 partidos al año) es una de las razones principales. Sin embargo, él mismo ha dicho en varias ocasiones que le encantaría poder representar al que siente como su país.

lunes, 4 de marzo de 2013

Palestina, rumbo a la Copa Asia

Selección palestina durante el himno
Si bien es cierto que quedan casi dos años para la siguiente edición de la Copa Asia que se disputará en Australia, algunos equipos ya apuntan maneras de tener muchas opciones de estar presentes en el torneo. Con Australia (organizador), Japón (ganador de la Copa Asia 2011), Corea del Sur (tercero en la Copa Asia 2011) y Corea del Norte (ganador de la Challenge Cup 2012) ya clasificadas, el resto de países asiáticos buscan su oportunidad para estar en un torneo que con los años ha ido cogiendo más peso específico dentro del panorama futbolístico internacional. Algunos lo hacen a través de una clasificación normal como para cualquier otro torneo de selecciones, en la que 20 equipos luchan por hacerse con una de las 11 plazas que dan acceso a la fase final en territorio aussie. Sin embargo, las selecciones de países emergentes (las de menos nivel del continente) disputan un torneo cuyo ganador también estará presente en dicha Copa Asia.

Este es el camino por el que la selección palestina tiene opciones de llegar a la que sería su primera fase final en un gran torneo de selecciones, ya que no ha estado nunca presente en un Mundial o en una Copa Asia. Y es que la oportunidad es inmejorable. Sin estar presentes en el torneo Corea del Norte, pues ya están clasificados como vencedores de la edición de 2012 de este mismo torneo, Palestina es una de las grandes favoritas a hacerse con la victoria. En dicho torneo, la selección palestina acabó cuarta. Hasta el momento, podríamos decir que su camino hacia la fase final de la Challenge Cup 2014 es impoluto. Tras dos partidos, ha ganado ambos y su pase al torneo que se disputará en Maldivas el año que viene, parece muy encaminado. Dependiendo del resultado entre Nepal y Bangladesh, un empate ante los primeros en la última jornada podría darle el pase.

En el primer partido, se encontró en serias dificultades ante un débil equipo de Bangladesh, el cual logró mantener el empate a 0 hasta cerca del minuto 80. Fue ahí cuando llegó el gol de Theeb (Hilal Al-Quds, Palestina) que le dió la victoria. Más fácil ha sido el segundo encuentro ante Islas Marianas del Norte, de cuya selección ya publiqué un post (http://futdelmundo.blogspot.com.es/2013/02/el-sueno-de-conseguir-una-unica-victoria.html). El contundente resultado de 9 a 0 no deja ninguna posibilidad a la imaginación de cómo se ha desarrollado el partido. Los que más han destacado en el partido han sido Attieh (Ittihad Shajeaya, Palestina) y Salem (Shabab Al-Dhahrieh, Palestina) que han marcado dos goles cada uno.

Hay que decir que en esta fase de grupos, Palestina no puede contar con jugadores de otras ligas que no sean la suya propia, debido a que no se disputa en fechas FIFA. De clasificarse, seguro que para el torneo final podrá tener a jugadores destacados que juegan en el exterior. Algunos de los más destacados podrían ser Omar Jarun (Sporting Charleroi, Bélgica), Alexis Norambuena (Jagiellonia, Polonia), Imad Zatara (Atvidaberg, Suecia), el dúo que juega en Chile (Roberto Bishara y Daniel Mustafá) o los que lo hacen en Egipto (Ramzi Saleh y Mohamed Samara). Si varios de ellos pudieran acudir a la cita en Maldivas, su selección tendría muchas posibilidades de estar presente en la cita australiana.

Por @futdelmundo

miércoles, 27 de febrero de 2013

El sueño de conseguir una única victoria

Selección de Islas Marianas del Norte
A cualquiera puede resultarle extraño que un equipo o selección pueda contentarse simplemente con conseguir una sola victoria. Es decir, no estamos acostumbrados a que los equipos no ganen por lo menos un partido en varios años. Sin embargo, si uno se desplaza a las antípodas de Europa, existen un conjunto de islas con muy poca población, que sus gentes no están acostumbrados a ver ganar a su selección. De hecho, alguno ya casi no recuerda la última victoria, pues fue en 1998, es decir, hace 15 años y a muchos les cogió muy pequeños. Se trata de un pequeño archipiélago compuesto por 15 islas (la mayoría de ellas deshabitadas) y que se llama Islas Marianas del Norte. Sin un estatus de país independiente (es un estado libre asociado a Estados Unidos), es muy difícil poder competir en torneos internacionales. Sin embargo, poco a poco van consiguiendo cierto reconocimiento y en este mismo mes de Marzo van a jugar su primera competición oficial. Será la Copa Challenge que organiza la Confederación Asiática. Y pueden hacerlo debido a que hace cuatro años se convirtieron en miembro asociado de dicho organismo. Más difícil tendrán intentar acceder a la FIFA, puesto que el máximo organismo mundial ya ha dicho en varias ocasiones que desde hace unos años sólo va a aceptar miembros de la ONU, cosa imposible para estas islas si no consiguen la independencia de los Estados Unidos.

Se trata de una federación bastante joven, puesto que su primer partido internacional se produjo en 1998 ante Guam en los Juegos de la Micronesia. Algunos prefieren contar como debut internacional un partido que se produjo unos días antes ante Yap en esos mismos Juegos, pero como Yap es un estado de los Estados Federados de Micronesia y no una selección oficial, la mayoría de fuentes no le da validez. Dicho torneo fue una cita para la esperanza, pues era su debut y en la fase de grupos ganó 4 de los 5 partidos que disputó, si bien ante rivales muy pobres futbolísticamente hablando, y ganó también en la final a Guam por un contundente 3 a 0. Sin embargo, ahí acabó su buena racha, pues desde entonces ha disputado 11 partidos más y en ninguno ha logrado vencer.  De esos 11 partidos, 7 fueron contra sus vecinos de Guam, por eso de la cercanía y el ahorro en costes de transporte.

Por eso ahora, los "Chamorros", como son llamados en referencia a los nativos que poblaban la isla hasta que se produjo una masacre que tuvo como protagonistas a colonos españoles, tienen ante sí una nueva oportunidad de lograr una victoria. Sin embargo, no va a ser nada fácil, puesto que en esta fase de clasificación para la Copa Challenge se enfrentan a Nepal, Palestina y Bangladesh, tres rivales muy superiores. Quizás el simple hecho de poder marcar un gol en cualquiera de los tres encuentros sería toda una victoria para ellos. Si hablamos de que lo más fácil es que acaben con 0 puntos en su casillero, ya ni pensemos en una posible clasificación para la fase final del torneo. La selección y su seleccionador Luam Khen Koo deben tomarse este torneo como una oportunidad para acumular experiencia de cara al futuro y nunca con la presión de obtener determinado resultado, algo difícil para una de las peores selecciones del Mundo.

Su jugador más conocido es precisamente el encargado de custodiar la portería y evitar encajar grandes goleadas. Se trata del portero Johann Noetzel, que fue elegido por Dallas Burns en el draft del año 2000 y que jugó como portero en el Aston Villa inglés. Además, su historia es muy curiosa, pues fue fichado por la Federación de fútbol para encargarse del entrenamiento de porteros de la selección. Sin embargo, ante el bajo nivel exhibido por los arqueros de las islas, se le ofreció formar parte de la selección. Actualmente se encuentra sin equipo por lo que hay dudas de cómo estará de forma. Junto a él, la selección está compuesta mayoritariamente por jugadores de la liga local, excepto tres jugadores de la liga universitaria estadounidense y Yukiomi Adachi, que juega en Japón, pero en divisiones amateurs.

Por tanto, las citas a tener en cuenta para seguir el desarrollo de esta selección isleña son: 2 de Marzo (contra Nepal), 4 de Marzo (contra Palestina) y 6 de Marzo (contra Bangladesh).

Por @futdelmundo